Usted está en : Portada : El Mundo Lunes 5 de junio de 2006

Crece cooperación internacional para el proyecto Alma

Taiwán compromete millonaria inversión para implementación de gigantesco radiotelescopio

Taiwán se sumó a la implementación del gigantesco radiotelescopio ALMA Atacama Large Millimeter Array , suscribiendo un acuerdo de trabajo conjunto con Japón, país que ya formaba parte del proyecto actualmente en construcción en el Llano de Chajnantor, cerca de San Pedro de Atacama.

El anuncio fue hecho tras un encuentro entre el director general del National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ), Shoken Miyama; y el director del proyecto ALMA por parte de Japón, Masato Ishiguro; con el presidente de la academia taiwanesa Sinica (la más importante organización científica de esa nación), Yuan Lee.

Después de la cita se informó que ambos países acordaron promover una continua colaboración en ALMA y otros proyectos astronómicos.

Taiwán se incorpora así a ALMA, el proyecto astronómico más grande basado en tierra, un esfuerzo internacional actualmente en construcción en la Región de Antofagasta, a más de 5 mil metros sobre el nivel del mar.

 

ANTENAS

Recientemente fue informado que el número de antenas norteamericanas y europeas del complejo se reducirá de las 64 planificadas inicialmente a 50, debido a los altos costos. De los US$ 600 millones anunciados en un principio, se estima que la iniciativa en estos momentos requiere una inversión del orden de los US$ 1.000 millones.

ALMA fue diseñado para cubrir espectros de onda milimétricos y submilimétricos, lo que implica una resolución 10 veces superior a la del telescopio espacial Hubble, el que opera en el espectro de ondas visible.

El conjunto de antenas estudiará aspectos como los patrones climáticos en planetas del Sistema Solar, la formación de planetas y estrellas en nuestra galaxia, los movimientos dentro del núcleo activo de ésta, y el nacimiento de las primeras galaxias.

 

CONSTRUCCION

ALMA consiste en dos conjuntos de antenas parabólicas de alta precisión.

Dos equipos internacionales mayores, liderados en Norteamérica por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO) y en Europa por la European Southern Observatory (ESO), son los responsables de la construcción de antenas de 12 metros de diámetro cada una.

Un tercer equipo, liderado por el National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) es responsable por el "Atacama Compact Array", con cuatro antenas de 12 metros de diámetro y otras doce de 7 metros de diámetro (ALMA-Japan project).

El conjunto de 12 metros de diámetro será reconfigurable. Desde la más pequeña configuración con un tamaño de 150 metros, a la más extensa de 18 kilómetros.

El Atacama Compact Array llenará líneas de base incluso más cortas con sus telescopios de 7 metros de diámetro.

 

FRECUENCIAS

Todas las antenas de ALMA en ambos conjuntos están equipadas con receptores que cuentan con 7 bandas de frecuencia, cuatro de las cuales fueron desarrolladas por Europa y Norteamérica, y tres por Japón.

Estos receptores harán uso de dispositivos de enlace superconductores mantenidos a muy baja temperatura.

Las antenas de 12 metros y el Atacama Compact Array serán operadas en conjunto por el Observatorio ALMA, y la información recogida con ellos será combinada para hacer imágenes más precisas de objetos astronómicos.

Los científicos esperan que el complejo sea 10.000 veces más rápido que cualquier instrumento existente en la actualidad en ese espectro.

 

INVERSION

En septiembre del año pasado, la academia Sinica de Taiwán suscribió un acuerdo con el National Institutes of Natural Sciences (NINS) de Japón, con el objetivo de incorporarse a la parte nipona del proyecto ALMA.

Los taiwaneses invertirán US$ 16 millones en el proyecto (aproximadamente el 5% del presupuesto respectivo).

A cambio, los astrónomos taiwaneses tendrán pleno acceso a ALMA, en iguales condiciones que los investigadores nipones.

La Academia Sinica Institute of Astronomy and Astrophysics (ASIAA) ha estado trabajando en un receptor de alta frecuencia (950 GHz) con NAOJ, y está también participando en el desarrollo de software para ALMA con Alemania y los Estados Unidos.

 
 
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